Hoeveel weet Google van je?

Iedereen die zich interesseert voor online privacy en anonimiteit, vraagt zich op zeker moment af hoeveel ‘het internet’ al van je weet.

Grote online bedrijven als Facebook, Amazon of Google beheersen al jaren het internetverkeer in de Westerse wereld, en hebben verfijnde algoritmen ingesteld om zoveel mogelijk over je te weten te komen. En wis ook de ‘kleintjes’ niet uit: Zalando houdt net zoveel gegevens van je bij als de HEMA, en ook de fietsenmaker op de hoek zit vast aan allerlei online netwerken waar jouw gegevens rondgaan.

Hoeveel weet het internet van je?

Laten we eens kijken naar wat Google al van je weet, en uitgaan van een internetgebruiker die geen VPN heeft ingesteld. Google, dat is eigenlijk Alphabet Inc., de naam waaronder al Google’s online activiteiten vallen. En ‘Google’s activiteiten’, dat zijn er nogal wat. Behalve dat dit Amerikaanse bedrijf de grootste online zoekmachine beheert, zijn er tientallen super handige en vaak gratis diensten waar mensen graag gebruik van maken. Denk aan Hangout, de videobel dienst van Google, of Google Docs, waar je zo handig met meerdere mensen samen in hetzelfde document kunt werken. Ga je bij vrienden op bezoek, dan kijk je even op Google Maps, en noteer je de afspraak in je Google agenda. En zit dat leuke etentje er weer op, dan uploadt je telefoon de foto’s meteen naar je Google Cloud.

Google weet waar je huis woont

Kijk je dan naar wat Google/Alphabet over je weet, dan is dat schrikbarend. Google weet waar je woont, met wie je contact hebt, hoe je sociale leven eruit ziet, waar je werkt en met wie. Google kent je interesses via Youtube (een Google dienst), ziet wie je geheime liefde is (dat snel gewiste gmailtje is van, juist, Google), waar je op vakantie gaat (Google Photos), naar welke muziek je luistert en welke games je speelt (Google Playstore). En zo gaat het nog wel even door.

Google weet waar je woont, met wie je contact hebt, hoe je sociale leven eruit ziet, waar je werkt en met wie.

Schandalen

Het resultaat is dat online bedrijven tot op een ongelofelijk detailniveau onze levens in de gaten houden. Op zichzelf is dat onschuldig, alleen wat gebeurt er allemaal met die informatie over ons? Google is gratis omdat aan de achterkant informatie wordt verkocht aan bedrijven die er baat bij hebben onze voorkeuren te weten, voor gerichte advertenties bijvoorbeeld, voor marktonderzoek. Nog steeds onschuldig - of niet? Recente schandalen rond Cambridge Analytica, een bedrijf dat consumentengegevens inzette om verkiezingen in de Verenigde Staten en Groot Brittannië te manipuleren, laten zien dat kennis nog altijd macht is, ook al is die kennis ‘enkel’ kennis over wat consumenten doen in hun vrije tijd.

Maskeer je internet-signaal

Maak je je zorgen over dit soort ontwikkelingen, dan ben je bij VPN Nederland aan het goede adres. Een VPN verbinding maskeert je internet signaal, en houdt je anoniem voor de lengte van je sessie. Dat houdt al heel veel vervelende trackers tegen - een algoritme snapt helemaal niets van je versleutelde gegevens, en gooit die snel automatisch aan de kant. Daarna ben je alleen nog niet klaar: je kunt heel goed Gmail gebruiken als je VPN aan hebt staan, alleen ziet Google dan nog steeds heel duidelijk wie er aan het toetsenbord zit...